Tejo – Taxus baccata

Tejo - Taxus baccata

El tejo es un árbol que se desarrolla en ambientes húmedos, tiene hoja perenne y su altura puede llegar a 20 metros. Posee un grueso tronco que aumenta de tamaño a medida que envejece La corteza se desprende en láminas delgadas y alargadas, de las cuales pro-viene su nombre. Florece a finales de invierno o principio de primavera, y sus frutos maduran en otoño. Su madera es dura y compacta. Antiguamente se empleaba para construir arcos, resultando muy estimada por escultores y ebanistas. El tejo es una planta tóxica, incluso las semillas, debido a un alcaloide que actúa sobre el sistema nervioso, pero no así el arilo, que tiene un sabor dulce y con el que se prepara un jarabe. Era considerado árbol sagrado por cántabros y astures; los «concejos» se celebraban bajo uno de ellos. Los druidas con sus ramas hacían bastones «mágicos», y con palillos de tejo adivinaban el futuro.

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